プロポリスとは

プロポリスとは、ミツバチが作り出す物質の一つです。

ミツバチたちが集めてきた樹脂や花粉などに、ミツバチ自身の唾液やホルモンなどを混ぜ合わせて作られる粘着性のある物質のことです。
ミツバチたちはこれを、自分たちの巣を作る時に補修材のように使っています。

非常に強い殺菌作用があるために、微生物などから巣を守ってくれる効果があり、また、巣が腐るのを防いでもくれます。
ハチは自分たちの巣に敵が侵入して来た場合、針で刺し、その毒をもって敵を殺しますが、この敵の死骸は基本的にハチたちが巣の外に運び出します。

ですが死骸が大き過ぎて運び出せない場合は、ハチたちはその死骸をプロポリスで覆ってしまいます。
プロポリスには強力な殺菌作用があるために、覆われた死骸は無菌状態のまま腐ることなくミイラ化していきます。

紀元前の古代の人間たちも、この殺菌作用や防腐効果に気づき、かなり昔から切り傷や皮膚の病気、炎症などの治療に使ってきました。
3000年前のエジプト人たちも、ミイラを作る際にプロポリスを使っていたといいます。

現在でも医療用の薬として使っている国も多く、プロポリスの巨大な産地であるブラジルでは、普通に薬局で買える一般的な薬として用いられています。

まだプロポリスについて本格的な研究が始まる前のはるかな大昔には、当時の人間たちは、主に「塗る治療薬」として使っていたのです。

プロポリスの効果効能

現在ではプロポリスといえば、どちらかというと「飲む」というイメージが強くなっており、ハチミツやローヤルゼリーに比べれば知名度は低いもののサプリメントや治療薬として定着しています。

効果があると言われている症状は多岐に渡り、

 皮膚
やけど、切り傷、あかぎれ、しもやけ、ニキビ、水虫、イボ、帯状疱疹、アトピー性皮膚炎

 目・鼻
花粉症、鼻炎、口内炎、口臭、歯周炎、結膜炎、ものもらい

 
円形脱毛症、発毛促進、白髪を黒く

 痛み
腰痛、関節炎、リウマチ

 内臓
大腸炎、便秘、胃潰瘍、肝炎、胃炎、気管支炎、肺炎、

 病気
インフルエンザ、風邪、高血圧、糖尿病、生理痛、膀胱炎

と言われています。もちろん飲めばたちどころに良くなるというものではありませんが、継続的に飲むことによって症状の改善・緩和が期待できます。

また、プロポリスを飲むことによって、将来かかり得るかも知れない重大な病気を回避することにも一役かってくれるでしょう。

プロポリスの使われている商品

塗っても飲んでも効果ありと言われるプロポリス。現代では様々な商品に取り入れられています。

最も印象が強いのは、やはりサプリメント。錠剤やカプセル、そして液体のドリンクタイプ、ハチミツのようにどろっとした液体でスプーンですくって食べるもの、スプレーで口の中に吹きかけるものなど、様々なタイプが発売されています。
同じく、口の中に入れるものとして歯磨き粉やのど飴、キャンディなども販売されています。

身体の外から使うものとして、軟膏、クリーム、石鹸、シャンプーなど。
また、育毛効果があると言われており、薄毛や抜け毛対策としてプロポリスを飲む人も多くいます。
「プロポリス育毛」で検索するともかなり多くのサイトがヒットします。

ブラジル産のプロポリスが世界一と言われるのは

プロポリスは世界中のいくつかの国で生産されていますが、品質が世界一と言われているのがブラジル産のプロポリスです。
プロポリスは、ハチが集めてきた樹脂や花粉が材料となっていますから、この材料の段階で他国と違いが出てきます。

ブラジルにはアマゾンを始めとして広大なジャングルが広がっており、ハーブやユーカリなど、薬草の宝庫でもあります。そして多種多様な植物が膨大に存在しています。

それらの様々な植物からつくられるプロポリスは良質で、含有する成分も他の国を圧倒しています。

プロポリスの評価は、その有効成分の一つであるフラボノイドの量が決め手となっていますが、ブラジル産の物は他の地域のものよりも5倍から10倍の量が含まれていると言われています。

また、2000年ごろ、日本の研究者が、ブラジル固有の植物に含まれている「アルテピリンC」という物質が非常に優れた物質だとの研究結果を発表して以来、ますますブラジルの植物の評価が上がり、フラボノイドとアルテピリンCの含有量が他国の物よりも多いというのが、ブラジル産のプロポリスの評価が高い大きな理由となっています。

また、自然が多いということはバクテリアやウイルスなど、害になるものも多いということですから、ミツバチたちはこれらから巣を守らなくてはなりません。
ですから自然とプロポリスの殺菌作用もより一層強力なものに進化しているのです。

そしてこのミツバチですが、歴史の中でいくつかの交配を経て現在ブラジルに生息しているわけですが、このミツバチたちの生命力がすごく、飛行速度は普通のハチの二倍、飛行高度は三倍あります。

そしてそれに伴って他の能力も高く、ハチミツを集める能力やプロポリスを作る能力も他のハチよりも優秀なのです。

また病気に対する抵抗力が非常に強く、他の国のように養蜂家たちが生産する過程において殺ダニ剤や抗生物質などを使用することがないため、ブラジルのプロポリスには残留薬物がないというのも大きな点です。

そしてブラジル政府の対応です。現在ではブラジル産のプロポリスは世界一と言われるようになっており、ブラジルにとって重要な輸出品となっています。
ブラジル政府このブランドイメージを絶対壊すことがないように、農林省による厳しい品質チェックを行うように命じているのです。

ブラジル産のプロポリスは日本でも販売されています。

良質ブラジル産プロポリスプロ

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